Monday, 19 Nov 2018

SpaceX porta in orbita il minishuttle militare X-37B ma la vera notizia è un’altra…

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La SpaceX di Elon Musk ha effettuato con successo un lancio del suo razzo Falcon 9. Due le notizie di rilievo legate a questo lancio: la prima, ed è quella cui la maggior parte dei media hanno dato il maggior rilievo, è che Falcon 9 ha trasportato in orbita come carico pagante il minishuttle militare X-37B per la sua quinta missione. il liftoff per la missione OTV-5 è avvenuto al primo tentativo dal pad 39A del Kennedy Space Center in Florida. Il booster è rientrato a LZ-1 con un perfetto atterraggio ed è questa la notizia più interessante.

Falcon 9 OTV-5 Lancio:

Il lancio di giovedì ha dato il via al quinto volo del veicolo di prova orbitale X-37B (OTV) degli Stati Uniti, un minishuttle riutilizzabile senza pilota in grado di eseguire operazioni e sperimentazioni in orbita bassa.

Sviluppato dalla Boeing, in collaborazione con l’Air Force e la DARPA, l’X-37B l’evoluzione del veicolo X-37A della NASA.

L’X-37A era stato progettato dalla NASA per essere utilizzato per eseguire missioni satellitari indipendenti o missioni scientifiche e avrebbe dovuto sostituire la vecchia flotta degli Space Shuttle ormai obsoleti. La NASA avviò il programma X-37 nel 1999, trasferendolo alla DARPA nel 2004.

Questa è la prima volta che SpaceX porta in orbita Il minishuttle militare X-37B. Nelle precedenti missioni, il lancio era stato effettuato tramite un razzo Atlas V della United Launch Alliance , all’interno di una carena di payload di cinque metri.

 

L’X-37B viene utilizzato per condurre ricerca, sviluppo tecnologico e missioni di spionaggio in orbita bassa. Progettato per operare senza pilota, il minishuttle può compiere missioni teoricamente fino a 270 giorni di durata ma i voli precedenti lo hanno spinto ben oltre questo limite, con la missione OTV-4 recentemente completata, rimasta in orbita per 718 giorni.

Una volta in orbita, X-37B dispiegherà un array solare di arsenide di gallio per caricare le sue batterie e fornire energia per la missione. La nave spaziale aprirà anche la sua baia di carico per eseguire esperimenti.

La navicella spaziale misura 8,9 metri con un’apertura alare di 4,5 metri.

Al lancio aveva una massa di circa 5.000 chilogrammi. La US Air Force ha confermato che molti satelliti miniaturizzati saranno portati in orbita con lo stesso lancio ma non è stato chiarito se questi dovranno essere schierati da Falcon 9 o X-37B stesso.

Per il lancio di giovedì, la navicella spaziale è stata integrata nella carena del Falcon all’interno dell’OPF, prima del trasporto del missile al Launch Complex 39A della SpaceX .

Complex 39A (LC-39A) – che è uno dei due pad di lancio SpaceX sulla costa spaziale della Florida, insieme allo Space Launch Complex 40 (SLC-40) situato presso la vicina stazione dell’Air Force Station di Cape Canaveral.

 

 

 

 

 

Il Falcon 9 viene assemblato in un hangar alla base della rampa di lancio. Il razzo è accoppiato ad un trasportatore-erector, o Strongback, che trasporta il veicolo nella sua posizione di lancio, lo ruota in verticale e fornisce le connessioni ombelicali fino all’avviamento. Lo strongback si ritrae leggermente dal Falcon negli ultimi minuti del conto alla rovescia, prima di ritirarsi completamente quando il razzo si comincia a sollevare.

Il Falcon 9 è un razzo a due stadi, composto da un primo stadio riutilizzabile e un secondo stadio a perdere, entrambi alimentati da propellente a base di kerosene RP-1 e ossigeno liquido. Primo volo a giugno 2010, il Falcon 9 ha fatto quaranta lanci prima della missione di giovedì. Il lancio di X-37B è stato il tredicesimo del Falcon nel 2017.

 

 

I nove motori Merlin-1D che alimentano il primo stadio del Falcon si sono accesi regolarmente e razzo è decollato regolarmente.

Il primo stadio del Falcon ha volato per due minuti e ventisette secondi prima di spegnersi e separarsi dal secondo stadio tre secondi dopo.

 

Mentre il secondo stadio accendeva il suo motore Merlin-1D Vacuum otto secondi dopo la separazione, continuando a portare l’X-37B verso l’orbita, il primo stadio del Falcon 9 è rientrato a terra, con un riuscito atterraggio in verticale a Cape Canaveral. Il primo stadio è progettato per tornare a terra con i propri mezzi, per poterlo riutilizzare in lanci futuri. Questa parte del vettore di lancio riutilizzabile consente di rendere più economici i lanci spaziali.

 

L’atterraggio è avvenuto otto minuti e 14 secondi dopo il lancio.

Costruito sul sito dell’ex Atlas Launch Complex 13 (LC-13), la Zona di sbarco 1 viene utilizzata per le missioni dove Falcon 9 ha un margine di prestazione sufficiente per riportare il primo stadio al sito di lancio dopo la separazione.

Ora SpaceX  sta rapidamente operando per mettere in sicurezza il primo stadio prima dell’arrivo dell’uragano Irma.

Nel 2017, SpaceX ha effettuato 12 lanci del Falcon 9 e ne sono previsti altri a partire dall’inizio di ottobre.

 

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