Monday, 23 Jul 2018

L’Etna scivola nel mare – Ma perché?

L’Etna sta scivolando verso il mare.

La notizia potrebbe essere preoccupante, infatti il vulcano più famoso d’Europa è effettivamente in movimento, ma con una velocità media di soli 14 millimetri all’anno, circa tre volte più lento del tasso di crescita medio delle unghie. Insomma, non finirà in mare da un momento all’altro.

C’è ancora molto che dobbiamo ancora capire sull’Etna, noto per essere uno dei vulcani più pericolosi del mondo. La sua fonte di “combustibile” rimane alquanto enigmatica e, recentemente, i risultati di una ricerca suggerisce che non sarebbe nemmeno un vero e proprio vulcano; un’affermazione piuttosto provocatoria a dir poco.

Le ultime rivelazioni su questa fontana infuocata possono anche sembrare piuttosto fastidiose, ma l’idea in sé non è nuova o insolita. “Le prove sul campo geologico e la modellizzazione di laboratorio indicano che i vulcani costruiti su pendii tendono a scivolare“, osserva il documento del Bollettino di Vulcanologia.

La differenza questa volta è che il team di Open University ha rilevato direttamente, per la prima volta, il movimento dell’intero edificio di un vulcano attivo.

insomma, l’Etna scivola su una leggera pendenza (1-3°) perché i sedimenti su cui è poggiato, tra cui argille, marne, calcari e arenarie, sono poco consolidati. In pratica,è come qualcosa appoggiato in pendenza su una pila di briciole e, in pratica, L’Etna sta, molto lentamente, scivolando verso il mare.

Intuitivamente, ha senso che le cose grandi su un pendio tendano a scivolare lungo la discesa, anche se sono assolutamente enormi e attaccate alla pendenza su cui stanno scivolando. Rilevare questo movimento, tuttavia, è abbastanza difficile quando detto edificio gigantesco, che spesso erutta, si muove molto lentamente.

Movimenti molto più grandi si verificano sui vulcani attivi durante le eruzioni – Una volta ho misurato un movimento orizzontale di oltre 4 metri in un punto sull’Etna – che hanno sommerso il segnale del movimento verso il basso“, ha dichiarato a IFLScience John Murray, un rinomato esperto di Etna presso l’Open University, autore principale dello studio.

L’Etna è coperto da una rete di centinaia di sensori GPS, in grado di rilevare ogni minimo movimento. Tra il 2001 e il 2012, hanno rivelato che l’intero edificio si sta generalmente spostando verso est-sud-est, nel Mar Mediterraneo, alla velocità di cui sopra.

Come sottolineano gli autori dello studio, “è una battaglia continua sostituire i parametri di riferimento quando vengono distrutti dall’attività eruttiva“. È probabile che molti altri vulcani si trovino su pendii altrettanto scivolosi in tutto il mondo, inclusa la Colima del Messico.

Quindi – cosa significa il viaggio verso il mare di Etna significa per gli esseri umani deboli, alla lunga?

Non penso che ci sia nulla di cui preoccuparsi al momento, e probabilmente non per centinaia o migliaia di anni a venire“, ha detto Murray, aggiungendo tuttavia che “le registrazioni geologiche mostrano che i vulcani estinti si sono sviluppati sulle piste, che stavano scivolando durante il loro vita, hanno avuto un crollo catastrofico più tardi nella loro storia.”

“Se la velocità di scivolamento dovesse aumentare in modo significativo in futuro, potremmo avere qualcosa di cui preoccuparci ma, se rimane uguale” – come sospetta Murray – “i siciliani possono continuare a dormire tranquillamente nei loro letti”.

Almeno per quanto riguarda il destino dell’Etna.

Fonte: IFLScience

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