Wednesday, 21 Nov 2018

L’asteroide 2016 NF23 martedì 28 passerà pericolosamente vicino alla Terra?

È vero che l’ asteroide 2016 NF23 esiste. È vero che la NASA considera questo asteroide un oggetto vicino alla Terra (NEO). È vero che, a causa delle sue dimensioni e della distanza dalla Terra, è stato etichettato come un asteroide potenzialmente pericolosoEd è anche vero che 2016 NF23 del non rappresenta una minaccia per il nostro pianeta.

Perlomeno durante questo passaggio.

Asteroid 2016 NF23 passerà per Terra alla fine di questo mese.  Tuttavia, nonostante i rapporti sensazionalistici, l'oggetto non rappresenta una minaccia per noi qui sulla Terra.

L’asteroid 2016 NF23 passerà “vicino”  alla Terra il 28 agosto. L’oggetto non rappresenta una minaccia per la Terra.

Credito: NASA / JPL-Caltech

Se qualcuno non fosse convinto, Lindley Johnson, ufficiale della difesa planetaria di stanza al quartier generale della NASA a Washington, ha dichiarato che “Non c’è assolutamente nulla di cui preoccuparsi in questo passaggio di 2016 NF23. Questo oggetto è designato come asteroide potenzialmente pericoloso (PHA) perché la sua orbita lo porterà ad una distanza di 5 milioni di chilometri dall’orbita terrestre, oltre 13 volte la distanza che separa la Terra dalla Luna.”

Alcuni media hanno riportato che l’oggetto roccioso “sfiorerà” la Terra ma l’asteroide, in realtà, passerà molto lontano da noi. 2016 NF23 avvicinerà la Terra alla minima distanza martedì 28 agosto alle 23:38 ET (3:38 UTC del 29 agosto) a circa 13,2 distanze lunari (LD). Una LD è la distanza tra la Terra e la luna, quindi 13.2 LD sarebbero, più o meno, oltre 5 milioni di km, una distanza considerevole dal nostro pianeta.

L'illustrazione di un artista di un asteroide che rappresenterebbe una vera minaccia per la Terra.  L'asteroide 2016 NF23 passerà per Terra questo mese ma non sarà pericoloso per nessuno qui sul nostro pianeta.

L’illustrazione di un artista di un asteroide che rappresenterebbe una vera minaccia per la Terra. Credit: ESA

La NASA stima che le dimensioni di questo asteroide possano sfiorare i 170 metri di diametro

Un enorme asteroide roccioso che viaggia a circa 32.400 km/h potrebbe sembrare spaventoso a prima vista. Sono, però, numerose le rocce spaziali che si avvicinano al percorso della Terra nello spazio e spesso molto più vicine di quanto sarà 2016 NF23. poco tempo fa, la NASA ha rilasciato una mappa dettagliata degli asteroidi e dei NEO noti del sistema solare. Fino al 23 agosto erano noti 1.912 asteroidi potenzialmente pericolosi, molti dei quali intersecano l’orbita terretsre a meno di una LD.

Infatti, mercoledì 29 agosto, l’asteroide NEO 1998 SD9 passerà vicino alla Terra e arriverà molto più vicino di 2016 NF23. Verso le 3:27 di mattina, 1998 SD9 passerà a circa 4,2 LD e la sua dimensione è stimata intorno ai 50 metri di diametro. La sua velocità stimata è di 10,7 km/s). 

Resta da sottolineare che nemmeno questo asteroide corre il rischio di impattare il nostro pianeta.

I NEO possono effettivamente rappresentare una minaccia per la Terra, ma, di fronte a segnalazioni come quelle apparse in questi giorni su alcuni media, sempre a caccia di visualizzazioni e click, è bene fare ricerche di fonti di informazione affidabili prima di dare credito ad infondate grida di allarme.

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