Thursday, 15 Nov 2018

Un test di gravidanza quasi moderno nell’antico egitto

3.500 anni fa, in Egitto, una donna ansiosa di conoscere il suo stato, se incinta o meno, avrebbe fatto più o meno la stessa cosa farebbe oggi: avrebbe preso un campione di urina e avrebbe pazientemente atteso una reazione chimica.

Secondo un ricercatore dell’Università di Copenaghen, che sta studiando il documento, un papiro proveniente dall’antico Egitto istruisce una donna a fare pipì in un sacchetto di orzo e una borsa di farro (la varietà di grano coltivata dagli antichi egizi).
Se crescono, partorirà: se l’orzo cresce, è un maschio, se cresce il farro, è una ragazza, se non crescono non partorirà“, recita il testo di un antico papiro, datato tra il 1500 ed il 1300 a Cristo, scritto in un scrittura ieratica, la forma di scrittura dell’antico Egitto correntemente utilizzata nel quotidiano (con essa venivano redatti i documenti non ufficiali).
Il test di gravidanza con la previsione del sesso del nascituro, fu tradotta per la prima volta da un egittologo danese nel 1939, ed è solo un esempio tratto da una vasta collezione di antichi papiri egiziani appartenenti all’Università di Copenaghen, acquisita grazie alle sovvenzioni della Carlsberg Foundation. Dei 1.400 papiri, una piccola parte sono testi medici, la maggior parte dei quali è rimasta non tradotta.
Abbiamo a che fare con un tipo di materiale incredibilmente raro“, afferma l’egittologo Kim Ryholt, responsabile della raccolta di papiri Carlsberg e parte della collaborazione internazionale di ricerca impegnata nella traduzione dei testi. “Ci sono meno di una dozzina di antichi papiri medici egizi ben conservati … Qualunque nuova informazione sarà portata alla luce dalle traduzioni sarà di grande importanza.”

Nuove scoperte promettenti

La traduzione è un processo lungo. “I testi sono danneggiati, sono scritti in un’antico dialetto che poche persone possono leggere e la terminologia è immensamente complessa“, afferma Ryholt.
Il test del grano e dell’orzo era già noto da un papiro di una data simile che è ora conservato presso il Museo Egizio di Berlino. Tuttavia, ci sono state altre scoperte da quando la collaborazione di ricerca è iniziata a settembre 2017.
Fino ad ora, molti egittologi pensavano che la civiltà egizia non fosse a conoscenza dell’esistenza dei reni, ma uno dei testi medici tradotti parla di quest’organo, dimostrando che la conoscenza dell’anatomia era, presso gli egizi, ancora più avanzata di quanto si pensasse in precedenza.

Questo papiro, dal c. 1500-1400 aC, è inscritto con i rimedi per le malattie degli occhi

Altri papiri includono vari trattamenti per le malattie degli occhi, come la trichiasi, quando le ciglia crescono verso l’interno. Il papiro prescrive di mescolare il sangue di una lucertola, un toro e di un’asina femmina e di inserire la miscela nell’occhio.
Sofie Schiødt, uno dei dottorandi che analizza i testi, suggerisce che potrebbe esserci stato un corpus medico standardizzato contenente test e trattamenti usati nell’antico Egitto. Ovviemente questa ipotesi va presa con prudenza, essedo pochissimi i papiri che trattano questo tema e molto incerta la loro provenienza geografica. Insomma, non sappiamo quanto siano effettivamente rappresentativi questi testi.

Trasmissione della conoscenza

Una cosa è certa, il test di gravidanza ha avuto la longevità. “Troviamo lo stesso test nella medicina greca e romana, nel Medio Oriente durante il Medioevo e nelle tradizioni mediche europee“, afferma SchiødtIl test appare fino al 1699, in un libro di folclore tedesco.
Nel mondo antico, la medicina egizia era molto rispettata e i loro metodi erano spesso adottati da altre culture, spiega Andreas Winkler, un egittologo dell’Università di Oxford.
Gli antichi viaggiatori che si recavano in egitto si stupivano che vi fossero medici specializzati in particolari settori della medicina e la loro conoscenza veniva spesso elogiata“, dice. “Come dimostra il test di gravidanza, è chiaro che alcune tecniche si diffusero oltre le rive del Nilo.”

Scritto in una scrittura demotica - la scrittura comunemente usata dal 7 ° secolo aC - questo papiro del II secolo dC offre vari trattamenti per i disturbi anali

Scritto in una scrittura demotica – la scrittura comunemente usata dal 7 ° secolo aC – questo papiro del II secolo dC offre vari trattamenti per i disturbi anali

Accuratezza scientifica

Non solo il metodo ha superato la prova del tempo, potrebbe anche avere una certa sostanza scientifica. Secondo un articolo pubblicato sulla rivista Medical History nel 1963, i ricercatori testarono la teoria e scoprirono che nel 70% dei casi, l’urina di donne gravide fece germogliare il grano. Il test, tuttavia, è stato ritenuto inaffidabile per la previsione del sesso dei bambini.
Gli studiosi moderni hanno attribuito l’accuratezza del test agli alti livelli di estrogeni nell’urina di una donna incinta, che sembrerebbe stimolare la crescita del grano e dell’orzo.
Tutto questo significa che gli antichi medici egizi conoscevano gli ormoni nelle urine?
No“, dice Schiødt, “qualsiasi idea sull’influenza ormonale è completamente inesistente“.
Altri test di gravidanza descritti in papiri egiziani erano meno affidabili. Winkler racconta del test della cipolla che consiglia l’inserimento di una cipolla nella vagina di una donna e se il suo alito puzzava di cipolle il giorno dopo, significava che era incinta.
L’antica medicina egiziana era fondata su storie religiose o mitologiche e i rimedi farmaceutici miravano a liberare il corpo da spiriti o demoni.
Come è logico, trattamenti e cure erano inaffidabili e sapevano più di stregoneria che di medicina ma molte delle malattie che gli antichi medici egizi dovevano affrontare fanno ancora parte dei problemi che devono affrontare i medici moderni.
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