Thursday, 13 Dec 2018

Un gruppo di scienziati riconosce di avere commesso errori importanti in uno studio sul riscaldamento degli oceani

Gli scienziati che avevano presentato uno studio importante che sosteneva che gli oceani della Terra si stanno surriscaldando più velocemente di quanto si pensasse, ora dicono che il loro lavoro conteneva errori involontari che rendevano le loro conclusioni più certe di quanto non siano in realtà.

Due settimane dopo che lo studio di alto profilo è stato pubblicato sulla rivista Nature, i suoi autori hanno presentato correzioni alla pubblicazione. La Scripps Institution of Oceanography, sede di molti dei ricercatori coinvolti, ha preso atto degli errori e corretto un comunicato stampa sul suo sito web, che in precedenza aveva affermato che lo studio ha dettagliato come gli oceani della Terra hanno assorbito il 60% più calore di quanto si pensasse in precedenza.

Purtroppo, abbiamo commesso degli errori”, ha detto Ralph Keeling, climatologo presso lo Scripps, che era un coautore dello studio. ”Penso che dovremo lavorare il più velocemente possibile per correggere gli errori.”

Il problema centrale, secondo Keeling, è stato il modo in cui i ricercatori hanno affrontato l’incertezza nelle loro misurazioni. Di conseguenza, i risultati soffrono di troppi dubbi per sostenere definitivamente le conclusioni del documento su quanto calore gli oceani hanno assorbito nel tempo.

La conclusione dello studio, cioè che gli oceani assorbono sempre più energia man mano che più calore viene intrappolato nel sistema climatico terrestre ogni anno, è in linea con altri studi che hanno tratto conclusioni simili. E non è cambiato molto nonostante gli errori. Ma Keeling ha detto che gli errori di calcolo indicano che c’è un margine di errore molto più grande nei risultati, il che significa che i ricercatori possono valutare con meno certezza di quanto pensassero.

Accetto la responsabilità per quello che è successo perché è il mio ruolo assicurarmi che questo tipo di dettagli sia stato trasmesso“.

L’autore principale dello studio era Laure Resplandy della Princeton University. Altri ricercatori appartenevano ad istituzioni in Cina, Francia, Germania, e il Centro nazionale statunitense per la ricerca atmosferica e il laboratorio di fluidodinamica geofisica.

Mantenere l’accuratezza della documentazione scientifica è di primaria importanza per noi come editori e riconosciamo la nostra responsabilità di correggere gli errori nei documenti che abbiamo pubblicato“, ha affermato Nature in una dichiarazione al Washington Post. “I problemi relativi a questo documento sono stati portati all’attenzione di Nature e li stiamo esaminando attentamente. Prendiamo tutte le preoccupazioni relative agli articoli che abbiamo pubblicato molto seriamente e pubblicheremo un aggiornamento non appena saranno disponibili ulteriori informazioni.”

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