FarFarOut, il più distante oggetto del sistema solare mai visto

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A una distanza sbalorditiva dal Sole, gli astronomi hanno appena trovato quello che pensano possa essere l’oggetto più distante mai identificato nel Sistema Solare. Devono ancora caratterizzarlo o definirlo, ma orbita attorno al Sole alla distanza enorme di 140 unità astronomiche (AU), che lo pone a 3,5 volte più lontano di Plutone.

Il suo predecessore, un pianeta nano scoperto alla fine dello scorso anno a “sole” 120 UA, è stato soprannominato FarOut. Quindi, naturalmente, il nuovo oggetto è FarFarOut.

La scoperta è stata fatta da Scott Sheppard della Carnegie Institution for Science, che sta conducendo la ricerca per il misterioso pianeta X. Questo studio non ha ancora fruttato l’identificazione dell’elusivo planet X ma, in compenso, sta portando alla scoperta di molte altre cose.

Dopo FarOut, l’anno scorso fu annunciata la scoperta di un altro pianeta nano, The Goblin, a 65 AU al suo perielio; e 12 lune mai identificate in precedenza orbitanti attorno a Giove .

Sheppard doveva tenere un discorso sulla ricerca il 20 febbraio a Washington DC, ma è stato rinviato a causa di una tempesta di neve. Invece di sedersi intorno a giocherellare con i pollici, come riportato da  Science Magazine, ha avuto modo di analizzare i dati.

Poi, ha individuato qualcosa, un oggetto minuscolo ad oltre 20 miliardi di chilometri dal Sole. Ha annunciato la scoperta nel suo discorso riprogrammato.

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Non sappiamo ancora molto di FarOut. Solo che è molto lontano e la sua orbita è incredibilmente grande, quindi ci vorrà almeno un anno o due per saperne di più.

Sappiamo ancora meno di FarFarOut, ma il team sta pianificando un’ulteriore osservazione dell’oggetto misterioso.

Scoprire questi oggetti incredibilmente distanti è di per sé un risultato davvero interessante, ma la loro comprensione è di grande aiuto nella ricerca di Planet X, che si ritiene essere ad oltre 200 AU. Come abbiamo già visto con The Goblin, dal momento che le orbite di questi oggetti lontani possono essere influenzate dall’ipotetico pianeta X, potrebbero servire da indicatore per capire dove potrebbe essere.

Questi oggetti lontani sono come briciole di pane che ci portano al Pianeta X“, ha detto Sheppard l’anno scorso. “Più ne troviamo, meglio possiamo capire il Sistema Solare esterno e il possibile pianeta che pensiamo stia modellando le loro orbite, che se scoperto, ridefinirebbe la nostra conoscenza dell’evoluzione del Sistema Solare“.