Scoperto un metallo liquido simile a quello di cui è composto il T-1000 di “Terminator 2”

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Nel film Terminator 2, un robot malvagio è capace di trasformarsi in diverse forme e oggetti e di sciogliersi per passare in spazi molto ridotti, grazie al particolare “metallo liquido” di cui è composto. Sebbene i robot attuali non abbiano queste capacità, la tecnologia si sta avvicinando allo sviluppo di nuovi metalli liquidi che possono essere manipolati nello spazio 3-D grazie ai magneti. Questi materiali potrebbero un giorno trovare applicazioni nella robotica.

I metalli che sono liquidi a , come il gallio e alcune leghe, hanno  tra cui alta conduttività, basso punto di fusione e alta deformabilità. Queste proprietà li rendono attraenti per l’uso nei robot soft e nell’elettronica flessibile. Aggiungendo , come il nichel o il ferro, i ricercatori possono produrre che possono manipolare con i magneti.

Tuttavia, a causa della loro elevata tensione superficiale, la maggior parte dei metalli liquidi magnetici può muoversi solo orizzontalmente, e devono essere immersi completamente nel liquido per evitare di formare una pasta. Liang Hu, Jing Liu e colleghi hanno creato un metallo liquido magnetico che potessero spostare e allungare sia orizzontalmente che verticalmente, senza la necessità di immergere completamente il materiale in un liquido.

Per fare ciò, i ricercatori hanno prima lavorato con il materiale immerso nel liquido. Hanno aggiunto particelle di ferro ad una goccia di gallio, indio e una lega di stagno immerse in acido cloridrico. Uno strato di ossido di gallio formato sulla superficie della gocciolina, che ha abbassato la tensione superficiale del metallo liquido. Quando il team ha applicato due magneti in direzioni opposte, hanno potuto allungare la gocciolina a quasi quattro volte la sua lunghezza in stato di riposo.

È possibile anche manipolare il metallo liquido collegando due elettrodi orizzontali immersi e, grazie alle sue proprietà conduttive, illuminare una lampadina a LED. Il metallo liquido potrebbe persino estendersi verticalmente e quindi muoversi orizzontalmente per collegare due elettrodi, quello superiore esposto all’aria e quello inferiore nell’acido cloridrico.

Ciò ha dimostrato che questo materiale non deve necessariamente essere completamente immerso nel liquido.

Maggiori informazioni: Liang Hu et al. Metalli liquidi magnetici manipolati nello spazio libero tridimensionale, materiali applicati e interfacce ACS (2019). DOI: 10.1021 / acsami.8b22699