Il lander Beresheet si è schiantato durante il tentativo di allunaggio

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Beresheet, il piccolo lander lunare israeliano costruito da una società no-profit, si è schiantato sulla superficie della luna, arrivando a pochi passi dall’obbiettivo finale della sua avventura.

SpaceIL mirava a diventare la prima entità privata a far atterrare dolcemente un’astronave sulla superficie lunare – un’impresa precedentemente raggiunta solo dalle agenzie spaziali di tre grandi potenze, Stati Uniti, Unione Sovietica e Cina, ma la piccola società Israeliana ha dovuto comunicare che il suo veicolo robotico “Beresheet” non ha avuto successo.

Abbiamo avuto un guasto al veicolo spaziale. Purtroppo non siamo riusciti ad atterrare con successo,“ Così Opher Doron, direttore generale del programma spaziale della Israel Aerospace Industries, che ha contribuito alla costruzione del lander, durante il livestream del tentativo di atterraggio di SpaceIL.

Se all’inizio non ci riesci, prova ancora”, ha commentato il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu dopo l’incidente. Ha aggiunto la previsione che Israele avrà successo in due o tre anni, poiché “una navicella spaziale israeliana atterrerà sulla luna, molto presto”.

Beresheet è la parola ebraica per genesi, che tradotta letteralmente suona come “all’inizio”. La navicella spaziale, lanciata da un razzo Falcon 9 di SpaceX, ha seguito un lungo percorso fatto di orbite ellittiche sempre più ampie per raggiungere la Luna e ha viaggiato per circa 6 milioni di chilometri. Il team SpaceIL ha mostrato un’immagine del veicolo spaziale, scattata a circa 22 chilometri sopra la superficie lunare, nel momento in cui Beresheet ha iniziato il suo avvicinamento finale.

Siamo il settimo paese in orbita attorno alla luna e il quarto a raggiungere la superficie lunare”, ha detto Doron. ″È stato comunque un risultato eccezionale.”

Mentre la NASA si rammarica della fine della missione TeamSpaceIL senza un atterraggio lunare di successo, ci congratuliamo con SpaceIL, Israel Aerospace Industries e lo stato di Israele per l’invio della prima missione finanziata privatamente nell’orbita lunare”, ha dichiarato l’amministratore della NASA Jim Bridenstine in un Tweet.

Con un costo di circa 100 milioni di dollari, il lander a basso budget è stato sostenuto da donatori privati, con Israele Aerospace Industries di proprietà statale coinvolto come partner. Il presidente di SpaceIL e l’imprenditore miliardario Morris Kahn hanno donato personalmente 40 milioni di dollari.

Il progetto SpaceIL è nato inizialmente per partecipare al concorso Google Lunar Xprize, che si è concluso lo scorso marzo senza vincitori. Anche se Google ha ritirato il suo premio da $ 20 milioni, la Fondazione Xprize aveva dichiarato che avrebbe assegnato a SpaceIL un premio da 1 milione do dollari in caso di atterraggio lunare di successo. Il fondatore di Xprize, Peter Diamandis, ha dichiarato che la sua organizzazione premierà ugualmente il team SpaceIL con 1 milione di dollari per permettere al team di “continuare il proprio lavoro e perseguire Beresheet 2.0”.

SpaceX ha lanciato Beresheet come payload secondario su un razzo Falcon 9il febbraio. L’astronave ha viaggiato per quasi sette settimane prima di raggiungere la luna.