La NASA nega che ci siano “creature simili a insetti e rettili” attualmente viventi su Marte

"L'opinione generale collettiva della grande maggioranza della comunità scientifica è che le condizioni attuali sulla superficie di Marte non sono adatte per l'acqua liquida o per la vita complessa", ha dichiarato Alana Johnson, responsabile degli affari pubblici della NASA...

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Inetti su Marte?

La NASA ha negato con veemenza che vi siano “creature simili a insetti e rettili” viventi su Marte, dopo che un professore dell’Università dell’Ohio ha fatto una controversa affermazione all’inizio di questa settimana.

L’opinione generale collettiva della grande maggioranza della comunità scientifica è che le condizioni attuali sulla superficie di Marte non sono adatte per l’acqua liquida o per la vita complessa“, ha dichiarato Alana Johnson, responsabile degli affari pubblici della NASA, in una nota a Fox News.

Johnson ha aggiunto che uno degli obiettivi della NASA è “la ricerca della vita nell’universo” e con il prossimo rover Mars 2020, l’agenzia spaziale spera di compiere i prossimi passi “nell’esplorazione del potenziale che sia esistita vita passata sul Pianeta Rosso“.

Sebbene non abbiamo ancora trovato segni di vita extraterrestre, la NASA sta esplorando il sistema solare e oltre per aiutarci a rispondere a domande fondamentali, incluso se siamo soli nell’universo“, ha continuato Johnson. “Dallo studio dell’acqua su Marte, sondando promettenti mondi oceanici, come Encelado, Europa e Titano, alla ricerca di biosignature nelle atmosfere dei pianeti al di fuori del nostro sistema solare, le missioni scientifiche della NASA stanno lavorando insieme con l’obiettivo di trovare segni inconfondibili di vita oltre la Terra “.

La NASA rilasciò una dichiarazione simile dopo che un ex scienziato della NASA, Gilbert Levin, che ha lavorato nelle missioni Viking sul Pianeta Rosso durante gli anni ’70, ha pubblicato un incredibile editoriale il mese scorso in cui affermava di essere convinto che l’agenzia spaziale “abbia trovato prove della vita” su Marte.

Il professor William Romoser, emerito dell’Università dell’Ohio, che ha trascorso diversi anni a studiare una serie di foto pubblicamente disponibili inviate dai vari rover su Marte, incluso il rover Curiosity, ha fatto la controversa affermazione di aver individuato una serie di “forme simili a insetti, strutturate in modo simile a api e forme simili a rettili”.

C’è stata ed c’è ancora vita su Marte“, ha detto Romoser, specializzato in arbovirologia ed entomologia generale / medica, in una  dichiarazione dell’università pubblicata martedì. “Esiste un’apparente diversità tra la fauna marziana simile ad un insetto che mostra molte caratteristiche simili agli insetti terrestri che vengono interpretati come gruppi avanzati – ad esempio la presenza di ali, flessione dell’ala, volo / volo agile ed elementi delle gambe variamente strutturati“.

Romoser ha anche menzionato in particolare il rover Curiosity, che sta esplorando il cratere Gale dall’atterraggio su Marte nell’agosto 2012. Curiosity ha fatto alcune strane scoperte, tra cui un picco sorprendente nel  livello di metano, così come lo strano comportamento dell’ossigeno “che finora gli scienziati non hanno potuto spiegare“.

Le affermazioni di Romoser hanno suscitato ira da parte di alcuni membri della comunità scientifica, compresi altri entomologi.

Sono un po’ scettica“, ha detto la professoressa in visita alla Pepperdine University ed entomologa Susan Finkbeiner in una e-mail a Fox News. “Se queste sono forme di vita attuali, avremmo bisogno di vedere più prove che la vita possa essere sostenuta. Dove sono le risorse per questi artropodi? Che cosa stanno mangiando e si stanno riproducendo?

Finkbeiner, che non era coinvolto nell’esame delle foto, ha aggiunto che, se non altro, gli oggetti che Romoser afferma siano vivi potrebbero essere fossili.

Anche se i primi insetti sulla Terra avevano le ali, l’atmosfera sul nostro pianeta era più densa per consentire il volo e non sono convinto che la sottile atmosfera di Marte consentirebbe la possibilità di volare, ma è qualcosa su cui dovrebbe essere un fisiologo degli insetti o uno specialista in biomeccanica a dare conferma“, ha aggiunto Finkbeiner. “Se ciò che si osserva in fossero realmente artropodi, sono più propenso a pensare che non siano attualmente esistenti e che siano probabilmente fossili di creature estinte“.

L’atmosfera di Marte comprende il 95 percento di anidride carbonica, il 2,6 percento di azoto molecolare, l’1,9 percento di argon, lo 0,16 percento di ossigeno e lo 0,06 percento di monossido di carbonio. A fini comparativi, l’atmosfera terrestre è composta per il 78 percento di azoto, il 21 percento di ossigeno, lo 0,9 percento di argon e lo 0,03 percento di anidride carbonica e tracce di altri elementi.

Il rover Mars 2020 della NASA, che dovrebbe atterrare il 18 febbraio 2021, cercherà segni di prove fossili di vita marziana quando esplorerà il cratere Jezero del Pianeta Rosso.

Fonte: Fox news