Molte persone riescono a condurre una vita normale con solo mezzo cervello

"È davvero sorprendente ciò che questi pazienti possono fare. Sì, hanno delle difficoltà, ma le loro capacità cognitive sono ancora notevolmente elevate, considerato che mancano metà del tessuto cerebrale"...

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si può condurre una vita abbastanza normale con solo mezzo cervello

Ci sono storie sorprendenti di persone che vivono una vita relativamente normale con enormi parti del loro cervello danneggiati o mancanti. A quanto pare, i nostri cervelli hanno un’abilità straordinaria: quella di plasmare le loro abilità attorno alle pezzi mancanti.

Un nuovo studio effettuato su persone che mancano di intere metà del loro cervello ha fornito spunti su come ciò sia possibile, rivelando la straordinaria capacità del cervello umano di operare in multitasking quando parti di esso sono letteralmente assenti.

Puoi quasi non accorgerti della loro condizione quando incontri per la prima volta pazienti di questo tipo“, ha detto la neuroscienziata Dorit Kliemann del California Institute of Technology.

Quando mi siedo davanti al computer e vedo queste immagini MRI che mostrano solo mezzo cervello, mi meraviglio ancora che le immagini provengano dallo stesso essere umano che ho appena visto parlare e camminare e che ha scelto di dedicare il suo tempo ad aiutarmi nella ricerca“.

I sei partecipanti a questo studio erano stati sottoposti ad una drastica procedura di rimozione di uno dei loro emisferi cerebrali durante l’infanzia, per curare un  raro ed estremo tipo di epilessia. La procedura si chiama emisferectomia e viene utilizzata solo se le convulsioni sono “catastrofiche” o se i farmaci hanno fallito.

È davvero sorprendente ciò che questi pazienti possono fare. Sì, hanno delle difficoltà, ma le loro capacità cognitive sono ancora notevolmente elevate, considerato che mancano metà del tessuto cerebrale“, ha affermato Kliemann.

Confrontando le scansioni MRI di questi partecipanti con sei soggetti di controllo cui non è stata rimossa alcuna parte del cervello, insieme a un database di 1.482 cervelli scansionati per il Brain Genomics Superstructure Project, Kliemann e colleghi hanno scoperto che lo schema dell’attività cerebrale a riposo nei partecipanti con solo metà del cervello sono notevolmente simili alle persone che possiedono tutta la loro materia cerebrale.

Ma il team ha anche rilevato una differenza: i partecipanti che avevano avuto emisferectomie hanno mostrato molta più connessione tra le reti cerebrali.

Risonanza magnetica da un partecipante che ha avuto un emisferectomia da bambino. (Centro di imaging cerebrale Caltech)Risonanza magnetica da un partecipante che ha avuto un emisferectomia da bambino. (Centro di imaging cerebrale Caltech)

Queste reti controllano attività come l’attenzione, le attività sensoriali e limbiche (emozione e memoria) e spesso coinvolgono entrambi gli emisferi del cervello. Gli studi suggeriscono che l’attività all’interno della rete si collega a capacità come il controllo motorio, mentre le connessioni tra le reti sono essenziali per le capacità esecutive come la memoria di lavoro.

Questo aumento delle connessioni si è dimostrato coerente tra i sei partecipanti senza controllo e tra tutte le diverse reti – quindi, ad esempio, la rete di attenzione ha mostrato più connessioni alla rete visiva del solito. I modelli di connettività tra le reti sono rimasti gli stessi dei controlli, stavano solo facendo di più.

Le loro reti cerebrali sembrano essere multitasking“, ha detto la neuroscienziata Marlene Behrmann, della Carnegie Mellon University.

Questo aumento della connessione tra le reti riflette il modo in cui il cervello rimanente compensa la perdita dell’hardware cerebrale disponibile, al fine di mantenere la funzione cognitiva e la coscienza, spiegano i ricercatori nel loro articolo.

Sottolineano che a causa delle dimensioni molto ridotte del campione non sono stati in grado di stabilire connessioni tra le differenze nell’attività cerebrale e comportamenti o cognizioni specifici come il QI.

In futuro, il team intende scoprire come queste reti cerebrali collaborano per compensare le parti cerebrali danneggiate o mancanti durante compiti specifici, al contrario degli stati di riposo che sono stati testati nel presente studio.

E capire come le nostre diverse reti cerebrali possano operare in multitasking attraverso connessioni aumentate potrebbe aiutare gli scienziati a scoprire trattamenti per altre lesioni cerebrali.

È straordinario il fatto che ci siano individui che possono vivere con metà del cervello, a volte una lesione cerebrale molto piccola come un ictus o una lesione traumatica del cervello come un incidente in bicicletta o un tumore può avere effetti devastanti“, ha  affermato Kliemann.

L’intero documento è disponibile in Cell Reports.