Confermata la formazione stagionale di pozze di acqua salata su Marte

I modelli matematici confermano che su Marte possono formarsi, in certi periodi dell'anno, pozze di acqua salata.

0
407
Confermata l'esistenza di pozze stagionali di acqua salata su Marte

Durante certi periodi dell’anno può formarsi acqua salata sulla superficie di Marte, secondo una ricerca dello scienziato senior del Planetary Science Institute Norbert Schorghofer.

L’acqua liquida è difficile da trovare su Marte, perché il ghiaccio si dissipa rapidamente o sublima nell’atmosfera molto prima che raggiunga il suo punto di fusione. Questo perché la pressione atmosferica su Marte si trova vicino alla pressione del triplo punto di H2O, la pressione minima necessaria per l’esistenza di acqua liquida.

Marte ha molte regioni fredde ricche di ghiaccio e molte regioni calde libere da ghiaccio, ma le regioni ghiacciate in cui la temperatura sale sopra il punto di fusione sono molto difficili da individuare. Queste zone sono quelle in cui si potrebbe formare acqua liquida“, Ha detto Schorghofer.

Il processo funziona come segue: un grosso masso appoggiato sulla superficie di Marte a certe latitudini getta un’ombra sul terreno nel periodo invernale. L’area continuamente ombreggiata dietro il masso è molto fredda, così fredda che il ghiaccio d’acqua vi si accumula in inverno. Quando il Sole sorge di nuovo in primavera, il ghiaccio si riscalda improvvisamente. Nei calcoli dettagliati del modello, la  da -128° C al mattino a -10° C a mezzogiorno, un cambiamento enorme nel corso di un quarto di giorno. In così poco tempo, non tutto il gelo si perde nell’atmosfera.

Il sale deprime il punto di fusione di H2O, quindi su terreni ricchi di sale, il ghiaccio d’acqua si scioglierà a -10° C. Salamoie o pozze di acqua salata si formeranno fino a quando tutto il ghiaccio non si sarà trasformato in liquido o vapore. L’anno successivo, il processo si ripete.

Le aree ombreggiate dietro i massi sono così fredde in inverno che non solo si accumula il ghiaccio d’acqua ma anche ghiaccio di biossido di carbonio. Per Marte, il primo giorno senza ghiaccio di biossido di carbonio in primavera si chiama “data del croco“. La fusione avviene alla data del croco o immediatamente dopo di essa, e quindi si usa il termine “fusione del croco”.

“Rispondere alla domanda se lo scioglimento del croco stagionale del ghiaccio d’acqua si verifica effettivamente su Marte ha richiesto una serie di calcoli quantitativi dettagliati: i numeri contano davvero“, ha detto Schorghofer. “Ci sono voluti decenni per sviluppare i necessari modelli quantitativi“.

Fonti: Norbert Schorghofer. Marte: valutazione quantitativa di Crocus Melting behind Boulders, The Astrophysical Journal (2020). DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ab612f

Fornito dal Planetary Science Institute via Phys.org