Le riunioni di lavoro in realtà virtuale sono appena diventate un fatto compiuto, che tu sia pronto o meno

La chiave di volta di questa nuova modalità lavorativa è Spatial, un'app in grado di gestire uno spazio di lavoro appena diventata disponibile per le cuffie Oculus Quest VR. i partecipanti appaiono come "ologrammi" con facce reali, movimenti della testa e delle mani e persino con il movimento delle labbra associato alle loro voci.

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Non sono spesso a corto di parole, ma mentre rientro nel mondo reale dopo il mio secondo briefing sui media olografici di questo mese, mi sono reso conto che stavo lottando per parlare o scrivere. Mentalmente, ho provato la netta sensazione di aver appena vissuto il futuro del lavoro e degli incontri remoti. Eppure, fisicamente, stavo combattendo la nausea, un promemoria del mio corpo per avvisarmi che, sebbene le esperienze di realtà collaborativa mista siano ora accessibili e pratiche, molte persone potrebbero non essere pronte a fare della VR la loro nuova normalità lavorativa da remoto.

La chiave di volta di questa nuova modalità lavorativa è Spatial, un’app in grado di gestire uno spazio di lavoro appena diventata disponibile per le cuffie Oculus Quest VR.

La potenza di questa app, unita a quella di Oculus Quest VR, consente di partecipare senza difficoltà a riunioni di gruppo in 3D anche con molte persone. Invece di utilizzare avatar animati o tessere video mobili, gli utenti appaiono come “ologrammi” con facce reali, movimenti della testa e delle mani e persino con il movimento delle labbra associato alle loro voci.

Forse ci voleva la pandemia per costringere le aziende a compiere il grande passo verso lo smartworking e con le riunioni di lavoro in VR che ora sembrano riunioni reali siamo davvero di fronte a qualcosa di rivoluzionario. Ognuno dei briefing a cui ho partecipato durante la pandemia di COVID-19 è avvenuto in una sala riunioni virtuale ordinata e pulita, un gradito cambiamento rispetto alle affollate sale convegni o alle sale riunioni un po’ fumose in genere utilizzate nelle aziende. In una riunione in VR non è necessario preoccuparsi di indossare una mascherina ed i guanti di protezione, l’unica cosa che si nota è il peso dell’auricolare a realtà mista.

Fino a poco tempo fa, l’esperienza olografica spaziale richiedeva un auricolare Microsoft o Magic Leap AR da più di mille dollari, ma Spatial ha ampliato saggiamente il supporto multipiattaforma e abbassato temporaneamente i suoi prezzi per guadagnare nuovi utenti. Per tutta la durata della pandemia, Spatial potrà essere utilizzato gratuitamente sia dalle aziende che dagli utenti finali, offrendo alle aziende tutti gli incentivi per testarlo con la popolare e completamente autonoma Quest.

Non ho potuto fare a meno di essere colpito dalla qualità generale delle riunioni in VR a cui ho partecipato. Nonostante qualche piccolo problema dovuto principalmente alla mia connessione, la totalità dell’esperienza è sorprendentemente fluida.

Considerando la sfida rappresentata dall’avere cinque o dieci persone connesse contemporaneamente ad uno spazio virtuale da diverse città, tutte interagenti l’una con l’altra nello stesso ambiente, passandosi oggetti 3D avanti e indietro, mentre parlano a turno, è incredibile che le immagini non si blocchino e che non vi siano scatti.

È davvero notevole il fatto che i maggiori problemi che ho visto riguardino la caduta di un partecipante a causa dello scaricarsi della batteria dell’auricolare. ricordo che i primi film in streaming dovevano ricorrere a frequenti buffering per essere fruiti.

Allo scopo di evitare il problema della nausea a fine riunione virtuale, che può presentarsi in alcuni utenti mentre gli occhi ed il cervello si riabituano alle sensazioni reali, Oculus e altri stanno lavorando su cuffie VR con frequenze di aggiornamento e risoluzioni dello schermo più elevate per rendere più piacevole l’esperienza visiva per gli utenti, semplificando la vista e il cervello.

Chiaramente ci sono altre sfide ancora da affrontare. Aziende come Spatial ora devono formulare un’esperienza di lavoro XR moderna e coerente, che è più di un semplice incontro sociale con scambio di opinioni, fornendo una maggiore interattività con gli oggetti e gli strumenti di lavoro che gli utenti si aspettano di poter utilizzare in spazi di realtà mista come, ad esempio, blocchi per gli appunti o la possibilità di accedere ad informazioni extra mentre un altro utente parla.

Va da sé che offrire un’esperienza di lavoro virtuale completa non sarà facile. Dopo aver usato Spatial, tuttavia, sono ottimista sul fatto che alcune grandi aziende in un futuro non troppo lontano ci riusciranno e che l’olografia e la realtà mista diventeranno successivamente praticabili per lavorare da casa come lo sono oggi i computer desktop e laptop e le riunioni video.

Spero solo di non aver bisogno di farmaci contro la chinetosi per poterle apprezzare pienamente.