Emergenza COVID-19: 80 milioni di bambini a rischio malattie

L'Oms lancia l'allarme di sospensione della routine vaccinale in diversi Paesi a causa dell'emergenza covid19: potrebbero ripresentarsi morbillo e dissenteria

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L’emergenza covid19 ha creato diverse difficoltà sia sul piano economico che su quello socio/sanitario ma nelle ultime ore si è delineato un quadro inquietante: sono ben 80 milioni i bambini in tutto il mondo che rischiano di ammalarsi di difterite,  morbillo e poliomielite a causa dello stop alla routine vaccinale.

A lanciare l’allarme sono Gavi, OMS e UNICEF che chiedono uno sforzo congiunto a tutte le Nazioni affinché questo problema non comprometta tutti gli sforzi fatti sin’ora. I dati raccolti dal Sabin Vaccine Institute parlano chiaro:  la fornitura di servizi di immunizzazione di routine è sostanzialmente ostacolata in almeno 68 paesi e rischia di colpire circa 80 milioni di bambini di età inferiore a 1 anni.

Emergenza covid19: ecco cosa potrebbe succedere

Da marzo 2020, i servizi di immunizzazione di routine nell’infanzia sono stati interrotti su scala globale:  più della metà (53%) dei 129 paesi coinvolti nell’analisi hanno riportato interruzioni della routine vaccinale da moderata a grave sino ad arrivare ad una sospensione totale dei servizi del servizio durante marzo-aprile 2020.

Il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS, ha affermato: “L’immunizzazione è uno dei più potenti e fondamentali strumenti di prevenzione delle malattie nella storia della salute pubblica. L’interruzione dei programmi di immunizzazione dalla pandemia COVID-19 minaccia di compromettere decenni di progressi contro le malattie prevenibili con il vaccino, come il morbillo. Al Vertice mondiale sui vaccini del 4 giugno a Londra, i donatori si impegneranno a sostenere Gavi, la Vaccine Alliance, per sostenere e accelerare questo lavoro salvavita in alcuni dei paesi più vulnerabili. Dal profondo del mio cuore, esorto i donatori a finanziare completamente l’Alleanza. Questi paesi, in particolare questi bambini, hanno bisogno di vaccini e hanno bisogno di Gavi.

Emergenza covid19: le ragioni dell’interruzione della routine vaccinale

Le ragioni dell’ interruzione del servizio sono diverse: alcuni genitori sono riluttanti a lasciare la casa a causa di restrizioni agli spostamenti; c’è una mancanza di informazioni; c’è paura rispetto all’infezione da virus COVID-19. Non solo, molti operatori sanitari non sono disponibili a causa delle restrizioni sui viaggi, per non parlare della mancanza di dispositivi di protezione.

Il dott. Seth Berkley, CEO di Gavi, ha spiegato: ” Ora più bambini in più Paesi sono protetti contro diverse malattie prevenibili con il vaccino che in qualsiasi momento della storia, a causa dell’emergenza da COVID-19 questo immenso progresso è  minacciato, rischiando la rinascita di malattie come il morbillo e la poliomielite. Il mantenimento dei programmi di immunizzazione non solo impedirà ulteriori focolai, ma garantirà anche il mantenimento delle infrastrutture di cui abbiamo bisogno per distribuire un eventuale vaccino COVID-19 su scala globale”.

I ritardi nel trasporto dei vaccini stanno aggravando la situazione. L’UNICEF ha segnalato un sostanziale ritardo nelle consegne di vaccini previste a causa delle misure di blocco e del conseguente declino dei voli commerciali e della disponibilità limitata di charter. Per contribuire a mitigarlo, l’UNICEF fa appello ai governi, al settore privato, all’industria aerea e ad altri, per liberare lo spazio di trasporto a un costo accessibile per questi vaccini salvavita. Gavi ha recentemente firmato un accordo con l’UNICEF per fornire finanziamenti anticipati per coprire i maggiori costi di trasporto per la consegna di vaccini, alla luce del numero ridotto di voli commerciali disponibili per il trasporto.

Henrietta Fore, direttore esecutivo dell’UNICEF, ha affermato: ” Non possiamo lasciare che la nostra lotta contro una malattia vada a scapito dei progressi a lungo termine nella nostra lotta contro altre malattie. Abbiamo vaccini efficaci contro il morbillo, la poliomielite e il colera. Mentre le circostanze possono richiedere che di sospendano temporaneamente alcuni sforzi di immunizzazione, queste immunizzazioni devono ricominciare al più presto possibile o rischiamo di scambiare un focolaio mortale con un altro”.

La prossima settimana, l’OMS fornirà nuovi consigli ai paesi sul mantenimento dei servizi essenziali durante la pandemia, comprese raccomandazioni su come fornire vaccinazioni in modo sicuro.

Emergenza covid19: interruzione delle campagne di immunizzazione

Molti paesi hanno temporaneamente e legittimamente sospeso campagne di vaccinazione preventiva di massa contro malattie come colera, morbillo, meningite, poliomielite, tetano, febbre tifoide e febbre gialla, a causa del rischio di trasmissione e della necessità di mantenere un distanziamento fisico durante le prime fasi del COVID-19 pandemia.

Le campagne di vaccinazione contro il morbillo e la poliomielite, in particolare, sono state gravemente colpite, con campagne di morbillo sospese in 27 paesi e campagne di poliomielite sospese in 38 paesi. Almeno 24 milioni di persone in 21 Paesi a basso reddito supportati da Gavi sono a rischio di perdere vaccini contro poliomielite, morbillo, tifo, febbre gialla, colera, rotavirus, HPV, meningite A e rosolia a causa di rinviate campagne e introduzioni di nuovi vaccini.

Alla fine di marzo, preoccupato per il fatto che le riunioni di massa per le campagne di vaccinazione avrebbero infiammato la trasmissione del covid19, l’ OMS ha raccomandato ai paesi di sospendere temporaneamente le campagne preventive durante la valutazione del rischio e sono state stabilite misure efficaci per ridurre la trasmissione del virus covid19.

L’OMS da allora ha monitorato la situazione e ha fornito consigli per aiutare i Paesi a determinare come e quando riprendere le campagne di vaccinazione di massa. La guida rileva che i Paesi dovranno effettuare specifiche valutazioni del rischio in base alle dinamiche locali della trasmissione covid19, alle capacità del sistema sanitario e ai benefici per la salute pubblica derivanti dallo svolgimento di campagne di vaccinazione per la risposta preventiva e epidemica.

Sulla base di questa guida e in seguito alle crescenti preoccupazioni sull’aumento della trasmissione della poliomielite, la  Global Polio Eradication Initiative (GPEI) sta suggerendo ai paesi di iniziare a pianificare la ripresa sicura delle campagne di vaccinazione contro la poliomielite, specialmente nei paesi ad alto rischio.

Nonostante le sfide, diversi Paesi stanno compiendo sforzi speciali per continuare l’immunizzazione. L’Uganda sta assicurando che i servizi di immunizzazione continuino insieme ad altri servizi sanitari essenziali, anche finanziando i trasporti per garantire attività di sensibilizzazione. E nel Lao PDR, nonostante un blocco nazionale imposto a marzo, l’immunizzazione di routine nei siti fissi è continuata con misure di allontanamento fisico in atto.