La teoria della foresta oscura. Perché gli alieni si nascondono?

La soluzione della Foresta Oscura offre una risposta sul perché finora non abbiamo raccolto nessun segnale da parte di una civiltà aliena; secondo questa soluzione, gli alieni non comunicano deliberatamente.

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La Via Lattea contiene circa 200 miliardi di stelle e forse 100 miliardi di pianeti. Se solo una piccola parte di quei pianeti ospitasse la vita, e se solo una parte esigua di questi pianeti ospitasse forme di vita intelligenti, alcune di queste civiltà aliene ci starebbero cercando.

A determinare il numero di queste civiltà aliene ci ha provato un astronomo, Frank Drake con la sua celeberrima equazione che, moltiplicando un certo numero di variabili offre un certo numero di soluzioni che vanno da 1 a miliardi di civiltà tecnologiche esistenti ora. L’equazione, tutt’altro che precisa, offre però molti spunti di riflessione sulla possibilità che l’universo sia ricco di forme di vita che hanno raggiunto un livello di conoscenze tecnologiche pari o superiore al nostro.

I vari tentativi di capire se esistono alieni tecnologicamente avanzati non hanno avuto, per ora, nessun riscontro e, nonostante l’inserimento di alcuni parametri indichi la presenza di migliaia o milioni di civiltà tecnologicamente avanzate, mai nessun segnale è stato registrato. Se esistono veramente migliaia di civiltà avanzate è singolare, come fece notare Enrico Fermi, che nessuna di esse sia mai entrata in contatto con noi.

Dove sono tutti quanti? Questa frase, espressa da Fermi prende il nome di Paradosso di Fermi che ha portato negli ultimi decenni a decine di ipotesi e potenziali soluzioni.

La teoria della foresta oscura. Dove sono gli alieni?

Molte delle soluzioni mirano a una delle variabili dell’equazione di Drake e cercano di ridurre il presunto numero di civiltà, un basso numero di civiltà ci indica che è più difficile ascoltarle, forse perché più rade e lontane e i loro segnali sono più deboli e sfuggenti. Alcuni propongono che la vita sia rara, altri suggeriscono che lo sviluppo dell’intelligenza è il collo di bottiglia, altri ancora ipotizzano che la maggior parte delle civiltà vivrebbe per un breve periodo prima di autodistruggersi, o al contrario, potrebbe non riuscire nemmeno a inventare sistemi di trasmissione come la radio.

La soluzione della Foresta Oscura offre una risposta sul perché finora non abbiamo raccolto nessun segnale da parte di una civiltà aliena; secondo questa soluzione, gli alieni non comunicano deliberatamente. Questo ragionamento è presentato al meglio nel romanzo di fantascienza The Dark Forest, di Liu Cixin. La trama del libro, il secondo di una serie, riguarda le domande su come interagire al meglio con la vita aliena potenzialmente ostile.

Nel romanzo, l’argomento è strutturato in questo modo:

Tutta la vita desidera rimanere in vita. Non c’è modo di sapere se altre forme di vita ti distruggeranno avendone la possibilità. In mancanza di garanzie, l’opzione più sicura per qualsiasi specie è quella di annientare altre forme di vita prima che queste abbiano la possibilità di fare lo stesso. Poiché tutte le altre forme di vita nel romanzo sono avverse al rischio e disposte a fare qualsiasi cosa per salvarsi, il contatto di qualsiasi tipo è pericoloso, poiché quasi sicuramente porterebbe la razza contattata a spazzare via chiunque sia stato così sciocco da rivelare la propria posizione. Questo porta tutte le civiltà a tentare di rimanere in silenzio radio.

Il ragionamento alla base della paranoia è spiegato in questo paragrafo del romanzo:

L’universo è una foresta oscura. Ogni civiltà è un cacciatore armato che si aggira tra gli alberi come un fantasma, spingendo delicatamente da parte i rami che bloccano il percorso e cercando di camminare senza rumore. Anche la respirazione è fatta con cura. Il cacciatore deve stare attento, perché ovunque nella foresta ci sono cacciatori furtivi come lui. Se trova un’altra vita – un altro cacciatore, un angelo o un demone, un bambino delicato per un vecchio traballante, una fata o un semidio – c’è solo una cosa che può fare: aprire il fuoco ed eliminarli“.

È un po’ come il dilemma del prigioniero, e il concetto si basa sulla teoria dei giochi.

Esiste un approccio non letterario a questa soluzione? O è solo un’idea che fa bene a una storia?

La teoria della foresta oscura è stata proposta anche dallo scienziato e scrittore di fantascienza David Brin come una potenziale soluzione alla mancanza di prove di contatti radio con gli alieni. Mentre la variante che descrive si basa su sonde robotiche che svolgono il compito di uccidere civiltà diverse da quella che l’ha creata, il concetto di base rimane lo stesso. In questo estratto, spiega perché questa soluzione è attraente per scopi scientifici e terrificante per ragioni esistenziali:

È coerente con tutti i fatti e i principi filosofici descritti nella prima parte di questo articolo. Non c’è bisogno di lottare per sopprimere gli elementi dell’equazione di Drake al fine di spiegare il Grande Silenzio, né è necessario suggerire che nessun ET da nessuna parte sosterrebbe il costo del viaggio interstellare. È sufficiente che accada una sola volta perché i risultati di questo scenario diventino la condizione di equilibrio nella Galassia. Non avremmo rilevato il traffico radio extraterrestre, né alcun ET si sarebbe mai stabilito sulla Terra, perché tutti sono stati uccisi poco dopo aver scoperto la radi “.

Poi ci ricorda che le trasmissioni di I Love Lucy stanno attraversando il cosmo, pronte a rivelare la nostra posizione e il nostro senso dell’umorismo a chiunque possa raccoglierle.

Questa teoria ha il vantaggio di influenzare solo una delle variabili dell’equazione di Drake e di influenzare quella più aperta alla speculazione. Inoltre non richiede di fare ipotesi generali su come si comportano tutte le civiltà aliene; una singola razza avanzata che si comporta in questo modo sarebbe sufficiente a causare la situazione osservata.

Questo spiegherebbe anche perché non abbiamo trovato segnali radio alieni accidentali nonostante siamo in grado di captarli da qualche decennio. Proprio come inviamo accidentalmente i nostri segnali radio, è probabile che anche un’altra civiltà faccia lo stesso. Una possibile ragione di ciò è che altre civiltà hanno così paura di essere scoperte che evitano di proposito di inviare qualsiasi prova radio della loro esistenza.

Tuttavia, ciò presuppone che altre specie abbiano un livello di avversione al rischio e un processo di ragionamento simili a noi o che ci sia davvero una civiltà là fuori che uccide chiunque pensi possa danneggiarle. Questa è una grande supposizione.

Ormai i nostri segnali radio hanno percorso una distanza di almeno 100 anni luce e qualsiasi alieno entro questo raggio da noi capterebbe una raffica di segnali radio provenienti da una direzione ben precisa, la Terra. Se avessimo motivo di evitare di far sapere agli alieni di noi, come pensava Stephen Hawking, potremmo avere un serio problema.

Perché non abbiamo ancora sentito gli alieni? Se questa soluzione è corretta, si nascondono di proposito nell’oscurità dello spazio per paura di essere spazzati via. Allora dovremmo smettere di trasmettere la nostra esistenza all’universo? O la vita aliena sarebbe un po’ più bella di quanto la nostra storia racconti?