Come 10 miliardi di persone potrebbero vivere bene entro il 2050

Una popolazione più numerosa rende più difficile trattare l'ambiente nel modo giusto. Ma non c'è una soluzione rapida, poiché anche le proiezioni più conservatrici suggeriscono una popolazione globale di oltre 8 miliardi entro il 2050

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Una popolazione più numerosa rende più difficile trattare l’ambiente nel modo giusto. Ma non c’è una soluzione rapida, poiché anche le proiezioni più conservatrici suggeriscono una popolazione globale di oltre 8 miliardi entro il 2050.

Fortunatamente, in una nuova ricerca è stato scoperto che utilizzando il 60% di energia in meno rispetto a oggi, si potrebbero fornire standard di vita dignitosi a una popolazione globale di 10 miliardi entro il 2050. Si tratta del 75% di energia in meno rispetto a quanto si prevede attualmente che il mondo consumi entro il 2050. 

I paesi del nord del mondo come gli Stati Uniti e l’Australia consumano attualmente la maggior parte dell’energia pro capite. Ma questo potrebbe essere ridotto del 90%, pur garantendo standard di vita dignitosi per tutti, e il fabbisogno energetico rimanente potrebbe probabilmente provenire da fonti pulite e rinnovabili.

Come potrebbe essere possibile tutto questo?

Il raggiungimento di un tale mondo richiede un’azione radicale su tutti i fronti, compreso il lancio di massa delle migliori tecnologie disponibili: edifici, veicoli, elettrodomestici e sistemi di illuminazione più efficienti dal punto di vista energetico, insieme alle strutture più avanzate per produrre e riciclare tutti i materiali necessari.

Richiede anche di ridurre drasticamente la quantità di energia e risorse che alcune persone consumano. Non c’è più spazio per seconde case, seconde auto, docce multigetto da 20 minuti nel secondo bagno, aggiornamenti semestrali di gadget elettronici, scarpe nuove per ogni stagione o piatti pieni di carne rossa sette sere a settimana.

Dovremmo frenare i livelli di consumo eccessivo dei ricchi per aumentare le condizioni di vita dei 3,5 miliardi di persone che vivono con meno di 5,50 dollari al giorno. In altre parole, dobbiamo appiattire le disuguaglianze globali e nazionali. Nello studio condotto, è stato consentito che le disuguaglianze nel consumo di energia persistessero solo dove la necessità lo richiede. In climi particolarmente freddi o caldi, è necessaria più energia per il riscaldamento e il raffreddamento. Nei paesi scarsamente popolati, le persone devono viaggiare di più per soddisfare le loro esigenze.

Ma cosa si intende per vita dignitosa? La nozione che usiamo è ben lontana da quella definita dalla cultura del consumo. Ma è molto lontano da tutto ciò che assomiglia alla povertà. Ci sarebbero alloggi di dimensioni adeguate che mantengano una temperatura confortevole tutto l’anno, con acqua calda corrente pulita. Una lavatrice, un frigo-congelatore, laptop e smartphone in ogni casa. Ospedali e scuole sufficienti per garantire l’accesso universale e il triplo del trasporto pubblico pro capite rispetto a quello attualmente fornito nei paesi più ricchi del mondo.

Chiaramente, quando le persone sostengono che gli ambientalisti vorrebbero un “ritorno caverne“, questo non è proprio quello che hanno in mente. Oppure immaginano grotte piuttosto lussuose. Le maggiori riduzioni dei consumi necessarie non pongono ostacoli a chi raggiunge un elevato tenore di vita. Risolvere la crisi ecologica non deve essere un attacco alla vita moderna che molti temono, ma rappresenta un attacco alla vita moderna in molti altri modi.

Questa visione non può essere conciliata con un sistema che richiede una crescita permanente della produzione economica per mantenere i livelli di occupazione, o uno che incentivi lo spostamento delle fabbriche in luoghi in cui la distruzione ecologica dilagante è inevitabile e i salari sono appena sufficienti per la sussistenza di base.

Il crollo ecologico non è l’unica sfida del 21° secolo che il capitalismo sembra mal equipaggiato per affrontare. I timori abbondano che l’intelligenza artificiale e l’automazione porteranno disoccupazione di massa, disuguaglianze a spirale, persino caste biologiche di superumani. Un mondo di standard di vita dignitosi utilizzando energia minima richiede l’appiattimento delle disuguaglianze globali. Ma questi sviluppi promettono di spingerci proprio dall’altra parte.

Piaccia o no, il cambiamento sta arrivando. Potremmo vedere l’intero Uber sostituito da veicoli a guida autonoma e fabbriche robotiche che producono un’abbondanza di carne sintetica. È probabile che anche grandi frazioni di lavoro sanitario e legale vengano esternalizzate ad algoritmi alimentati da torrenti di dati di origine globale. Tutto questo insieme a una popolazione in rapido invecchiamento, che richiede sempre più cure.

Potrà farcela come in passato? In un futuro sempre più automatizzato, niente lavoro significa niente salario: chi acquisterà allora tutto ciò che producono le fabbriche automatizzate? Può sembrare impensabile, ma aumentare l’attività economica abbastanza da mantenere un mondo di 10 miliardi di impiegati dalle nove alle cinque insieme a tutta quella produzione automatizzata significherebbe che il pianeta sarebbe quasi certamente finito.

In un nuovo mondo di macchine intelligenti che svolgono gran parte del lavoro, limiti ambientali incombenti e una frazione crescente della popolazione troppo anziana per lavorare, i salari e il denaro potrebbero smettere di avere senso. Dovremo ripensare totalmente ai nostri sistemi di proprietà e distribuzione.

E perchè no? Le tecnologie alla base dell’automazione sono il risultato di centinaia di anni di ingegnosità umana (e fortuna cieca). Perché i benefici dovrebbero essere catturati da una minoranza di proprietari super ricchi?

I servizi di base universali, tra cui la fornitura pubblica di alloggi, assistenza sanitaria, istruzione e trasporti, potrebbero essere necessari per soddisfare i bisogni di base di tutti. Ciò potrebbe fornire la base per una vita dignitosa in un mondo con meno lavoro, dando alle persone il tempo di intraprendere tutto il lavoro di assistenza non retribuito necessario per sostenere i bambini, i malati di mente e, sempre più, gli anziani.

Siamo molto lontani dalle visioni utopiche del lusso per tutti, ma fornire a tutti standard di vita decenti è già tecnologicamente possibile. Quando l’alternativa è una catastrofe ecologica e un crollo sociale, aspirare a un tale mondo sembra non solo desiderabile ma essenziale.