Otto paesi firmano gli accordi Artemis della NASA per stabilire regole per l’esplorazione della Luna

Il più grande partner della NASA, la Russia, non è nella lista

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Oggi, la NASA ha annunciato che otto paesi, inclusi gli Stati Uniti, hanno firmato gli Accordi Artemis, formando ciò che la NASA chiama un’ampia e diversificata collaborazione di nazioni impegnate nell’esplorazione lunare standardizzata.

La NASA ha annunciato la sua intenzione di creare gli accordi Artemis a maggio, dopo aver collaborato con il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e il Consiglio spaziale nazionale per elaborare una bozza di regole per l’esplorazione della Luna. Il nome del documento si riferisce al programma Artemis della NASA, un’ambiziosa iniziativa che mira a inviare la prima donna e il prossimo uomo sulla Luna. La NASA spera di collaborare con più paesi per il programma e gli accordi di Artemis garantiranno la possibilità anche ad altre nazioni di condividere le regole per l’invio di robot e persone sulla superficie lunare.

La NASA ha rilasciato la bozza degli accordi ad altri paesi dotati di tecnologia spaziale e, dopo aver ricevuto il loro contributo, l’agenzia ha elaborato il documento finale, che include standard per cose come l’estrazione lunare e come gestire i conflitti sulla superficie lunare. L’amministratore della NASA, Jim Bridenstine, afferma che l’obiettivo principale è quello di mettere tutti sulla stessa pagina sull’esplorazione lunare e scongiurare eventuali incomprensioni o conflitti internazionali futuri. “Quando pensiamo agli accordi di Artemis, quello che stiamo cercando di fare è stabilire norme di comportamento che ogni nazione può accettare“, ha detto Bridenstine durante una conferenza stampa prima dell’annuncio.

Le sette nazioni che hanno firmato insieme agli Stati Uniti sono: Australia, Canada, Giappone, Lussemburgo, Italia, Regno Unito e Emirati Arabi Uniti. La NASA afferma di aver parlato anche con altri paesi interessati alla firma, ma queste sette nazioni sono state in grado di passare attraverso il processo tra agenzie più velocemente. Ciò significa che altri paesi potrebbero firmare gli accordi molto presto, anche prima della fine dell’anno, secondo la NASA. “Questo primo annuncio è in gran parte un inizio, non una fine per le nazioni che aderiscono agli accordi“, ha detto durante il briefing Mike Gold, amministratore associato della NASA per l’ufficio delle relazioni internazionali e interagenzia.

L’amministratore della NASA Jim Bridenstine parla con i capi delle agenzie spaziali mondiali al Congresso internazionale di astronautica dello scorso anno.
 Immagine: NASA / Aubrey Gemignani

In particolare, assente dalla lista iniziale è la Russia, il più grande partner della NASA nel volo spaziale umano e la Stazione Spaziale Internazionale. Dmitry Rogozin, il capo del programma spaziale russo, ha chiarito di non essere un fan degli accordi o del programma Artemis della NASA. Quando la NASA annunciò per la prima volta gli accordi, Rogozin lo paragonò a una “invasione” lunare. E proprio ieri, Rogozin ha detto durante un panel al Congresso internazionale di astronautica che il programma Artemis è “troppo incentrato sugli Stati Uniti”.

Anche la Cina, un’altra grande potenza spaziale, è assente. D’altra parte, dovrebbe essere cambiata una legge per permettere alla NASA di collaborare con la Cina, come afferma Bridenstine. “Se il comportamento della Cina dovesse cambiare in modo tale che il Congresso – Repubblicani e Democratici – si riunisse e dicesse: ‘Guarda, vogliamo coinvolgere la Cina’, la NASA è pronta“, ha detto Bridenstine. “Ma, al momento, questo semplicemente non è nelle carte e noi della NASA seguiremo sempre la legge“.

Molto prima della creazione degli accordi di Artemis, i paesi di tutto il mondo avevano già firmato un importante accordo internazionale incentrato su come esplorare lo spazio. Conosciuto come il Trattato sullo spazio esternol’accordo è entrato in vigore nel 1967, stabilendo che l’esplorazione dello spazio dovrebbe essere un esercizio pacifico. Ha anche affermato che i paesi non dovrebbero mettere armi di distruzione di massa nello spazio e che le nazioni non dovrebbero rivendicare altri mondi, tra le altre disposizioni.

Tuttavia, il Trattato sullo spazio esterno è piuttosto vago – intenzionalmente così – il che significa che c’è molto spazio per l’interpretazione su varie clausole. L’obiettivo degli accordi di Artemis è fornire un po’ più di chiarezza su come gli Stati Uniti vogliono esplorare la Luna senza passare attraverso il lento processo di elaborazione dei trattati. “Lo stiamo facendo in linea con il Trattato sullo spazio esterno“, ha detto Bridenstine, aggiungendo che la NASA sta cercando di “creare una dinamica in cui il Trattato sullo spazio esterno possa essere effettivamente applicato“.

Una rappresentazione artistica degli astronauti che estraggono la Luna.
 Immagine: NASA

Una cosa importante che la NASA vuole chiarire negli accordi è che i paesi possono possedere e utilizzare risorse derivate dalla Luna. Nell’ambito del programma Artemis, la NASA spera di estrarre materiali lunari, come la polvere lunare o il ghiaccio d’acqua che si pensa si trovi nelle ombre dei crateri lunari più profondi. Il Trattato sullo spazio esterno proibisce alle nazioni di rivendicare diritti su un altro organismo planetario, ma la politica degli Stati Uniti è che i paesi e le aziende possono possedere i materiali che estraggono da altri mondi. “L’articolo II del Trattato sullo spazio extra-atmosferico dice che non è possibile appropriarsi della Luna per la sovranità nazionale“, ha detto Bridenstine. “Siamo pienamente d’accordo con questo e lo accettiamo. Crediamo anche che, proprio come nell’oceano, sia possibile estrarre risorse dall’oceano. Ma questo non significa che possiedi l’oceano. Dovresti essere in grado di estrarre risorse dalla Luna”.

È un’interpretazione del Trattato sullo spazio esterno su cui non tutti potrebbero essere d’accordo. Un paio di ricercatori che hanno scritto sulla rivista Science la scorsa settimana hanno invitato i paesi a parlare delle loro obiezioni a questa interpretazione e che gli Stati Uniti dovrebbero passare attraverso il processo del trattato delle Nazioni Unite per negoziare sull’estrazione spaziale. “Le azioni della NASA devono essere viste per quello che sono: uno sforzo strategico e concertato per reindirizzare la cooperazione spaziale internazionale a favore degli interessi commerciali statunitensi a breve termine, con scarso riguardo per i rischi coinvolti“, hanno scritto i ricercatori su Science .

Gli accordi delineano altre cose come le “zone di sicurezza” – aree stabilite in cui vengono condotti i lavori sulla Luna e dove altri paesi non dovrebbero interferire. Gli accordi richiedono anche la protezione di alcuni siti come patrimonio storico, il che potrebbe significare le regioni in cui i lander Apollo della NASA sono atterrati sulla superficie lunare. Il documento tocca temi di trasparenza, condivisione di dati, registrazione di oggetti spaziali e altro ancora.

Un altro argomento affrontato dagli accordi è l’idea di interoperabilità: che i veicoli spaziali di vari paesi dovrebbero essere progettati e costruiti per funzionare con hardware di nazioni di tutto il mondo. Questo è qualcosa su cui possono concordare anche i paesi che non hanno firmato gli accordi. Ieri, il russo Rogozin ha chiesto alla NASA di progettare uno dei principali elementi del programma Artemis – una stazione spaziale in orbita attorno alla Luna chiamata Gateway – in modo che i futuri veicoli russi possano attraccare alla stazione.

In definitiva, gli accordi di Artemis sono ancora solo una serie di linee guida, senza meccanismi di applicazione definiti. Non ci sono conseguenze reali se un paese firma l’accordo e viola una delle disposizioni. Tuttavia, Bridenstine spera che il coinvolgimento di altre nazioni sia sufficiente per garantire che tutti si comportino in conformità con gli accordi. “Penso che ci sia molta pressione che può essere esercitata sui paesi che scelgono di far parte del programma Artemis ma poi non giocano secondo le regole“, ha detto.