L’attacco della cometa interstellare

"Groenlandia", il film catastrofico sull'impatto spaziale, è stato girato in base alle attuali conoscenze su asteroidi e comete

Il progresso della scienza mette in discussione, spesso con crudeltà, le storie di fantascienza ancorate a vecchie idee. Provate a guardare gli episodi dell’originale Twilight Zone della fine degli anni Cinquanta e dei primi anni Sessanta e capirete. Allora, Rod Serling poteva ambientare le sue storie su asteroidi simili alla Terra senza innescare troppe dissonanze cognitive tra i suoi spettatori.

Ma guardare quegli episodi oggi, come ci spiega Corey S. Powell, dopo che le sonde spaziali hanno studiato una dozzina di asteroidi ci fa capire quanto le loro trame siano assurde. E i film sui disastri cosmici non sono andati molto meglio. Worlds Collide, del 1951,ad esempio è oggi ricordato come una vetrina del kitsch. Meteor, del 1979 con Sean Connery, non è andata molto meglio. Armageddon del 1998 in cui un gruppo di trivellatori di piattaforme petrolifere si proponeva di salvare la Terra da un asteroide continua a far discutere.

Powell era sia scettico che curioso quando ha avuto la possibilità di vedere in anteprima Groenlandia, un film sull’impatto di una cometa interstellare, interpretato da Gerard Butler e diretto da Ric Roman Waugh.

I film riescono adottando un approccio che lascia più spazio sia alla scienza realistica che al dramma realistico. L’oggetto proveniente dallo spazio non sembra intenzionato a prendere di mira le attrazioni turistiche internazionali: nessun frammento elimina strategicamente la Torre Eiffel o la Statua della Libertà per intenderci. Raccontare dell’impatto di una cometa interstellare offre almeno una foglia di fico di plausibilità sul motivo per cui gli scienziati hanno così poco preavviso che l’oggetto è in arrivo e così tante difficoltà a prevedere il suo percorso esatto.

Visivamente Groenlandia concede qualcosa alla narrazione. In un paio di scene chiave, i frammenti della cometa arrivano come grandinate di palle di fuoco. Powell ha chiesto a Marc Massicotte, il direttore degli effetti visivi, di quei momenti. “Probabilmente non sarebbero così tanti, e il modo in cui colpirebbe auto e persone sarebbero molto diversi”, ha confessato. “Questa era una licenza creativa per mantenere le scene interessanti e dinamiche”. Forse il più grande progresso scientifico è il modo in cui il film descrive la reazione umana.

Powell ha parlato con il regista Ric Roman Waugh di come ha realizzato Groenlandia, di come ha trovato il suo equilibrio tra scienza e cinema e di com’è stato creare un film catastrofico nel mezzo della pandemia.

Segue l’intervista.

Ci sono stati molti film basati sui disastri causati da impatti di comete  prima. Come ti sei avvicinato alla Groenlandia per fare qualcosa di nuovo?

Riguarda sempre il modo diverso in un territorio familiare per me. Spero di averlo fatto con i miei film sulla prigione e il franchise di Fallen. Quando ho letto questa [sceneggiatura], stavo davvero cercando un thriller – un disastro, un horror, una sopravvivenza, una storia in questo senso. Quando ho letto il materiale, mi ha ricordato Children of Men. Mi ha ricordato War of the Worlds. Mi ha ricordato il modo in cui il personaggio di Tom Cruise in War of the Worlds e i suoi due figli hanno definito il punto di vista del mondo in gioco. Non ha mai deviato da quello, quindi hai un attaccamento emotivo.

Quello che mi è piaciuto di Groenlandia è che è davvero questa storia d’amore di una famiglia che cerca di espiare, cerca di tornare insieme, a un milione di miglia di distanza. Sembrava molto tematicamente quello che sta succedendo nel mondo oggi, con lo stato di divisione delle cose in cui ci troviamo. Pensano di avere tutto il tempo del mondo per sistemare il loro matrimonio e perfezionare il loro amore. E poi viene portato via. Se hai quel tipo di rappresentazione intima in questo, allora questo grande viaggio viscerale che possiamo fare diventa la ciliegina sulla torta. Dà all’azione un punto di vista interno, in cui stai guardando tutto dall’interno, invece di guardare solo CGI [effetti speciali] che fanno esplodere le cose.

Tuttavia, ammetto che ero dubbioso riguardo alla visione di un film sul disastro di una cometa, finché non ho visto cosa hai fatto per sfuggire ai cliché.

Capisco le tue riserve. Erano le mie riserve durante la lettura del materiale. Avevo letto molte sceneggiature di questo genere che mi sentivo come se stessi vedendo la stessa formula più e più volte. Ciò che mi ha colpito in questo film è che, nei primi 20 minuti, il mostro è il matrimonio, la tensione di venire a patti con quello che è successo loro. La cometa Clarke è questa cosa bellissima che passa dalla Terra. Poi la storia capovolge completamente. Amo quel motore narrativo.

Ho apprezzato anche le piccole cose che hai fatto per aggiornare la scienza, ad esempio le immagini telescopiche dall’aspetto plausibile della cometa Clark. Quanto ha guidato il realismo scientifico la tua trama?

Non stavamo cercando di ingannare qualcuno come Neil deGrasse Tyson e dirgli: “Questo è esattamente il modo in cui vanno le cose!” Penso che ci sia la responsabilità di creare una forma di cinema che sia divertente, provocatoria e grande. Ma anche, io sono tutto sull’autenticità e la logica, nel dare un senso. È un equilibrio. Ci sono volte in cui puoi esagerare con la logica di qualcosa, contro dandogli abbastanza spazio per farti sospendere la fede.

Che ne dici di creare una cometa interstellare di Clark, in particolare? Questo è un dettaglio inaspettatamente specifico.

Abbiamo condotto ricerche approfondite, non solo sulle comete interstellari. Quando l’abbiamo fatto, abbiamo imparato – oh, Dio, quanto è bello? – che molte di loro si scompongono in frammenti nel corso di milioni di anni. Quindi, ora posso avere un mostro [cometa] che picchia a morte tutti per due ore, invece di aspettare il grande [impatto singolo]. Trovi l’autenticità che può guidarti nel tuo approccio creativo. Abbiamo anche fatto molte ricerche su come l’estinzione [dei dinosauri] sia realmente andata giù. Ejecta e pioggia fusa, e come la Terra ha preso fuoco, e quanto era grande la roccia che ha colpito la Terra?

Ci sono teorie piuttosto buone, ma è ancora l’opinione di qualcuno, giusto? Abbiamo cercato di attingere all’opinione generale di come sono andate le cose, e poi di usarla come motore per ciò che costruiamo [nel film].

Non vai pesante sull’orgia della distruzione, ma le scene del disastro sono intense perché sembrano abbastanza reali. Hai esaminato eventi catastrofici reali, come i bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki?

Devi approfondire tutta l’oscurità e la luce. È agrodolce. L’aspetto del Sole quando sorge il giorno dopo la prima grande notte di impatti di frammenti [in Groenlandia ]: Il mondo è arancione, ed era basato sull’osservazione degli incendi che stavano accadendo in Australia. Guardando questo, abbiamo cercato di rendere [le scene] il più autentiche possibile e ci siamo chiesti se fossimo andati troppo oltre. Poi, sfortunatamente, sono arrivati ​​gli incendi sulla costa occidentale, e abbiamo pensato, “Avremmo potuto andare oltre cinque volte e sarebbe stato reale”.

Gran parte della Groenlandia riguarda il modo in cui le persone reagiscono di fronte al disastro. C’è molta scienza e molta storia da cui attingere. Dove sei andato per la tua ispirazione?

Quando ho fatto il film Felon, mi ha aperto gli occhi. Sono diventato un agente volontario per la libertà vigilata nello stato della California, per entrare sotto copertura nel sistema penale e capirlo davvero. Volevo vederlo di persona e non cadere in stereotipi e cliché. Quella è diventata un’odissea di due anni. Ho trovato una società di grigio morale. Ho visto fino a che punto le persone spingono la loro moralità per la loro sopravvivenza, ma anche la bellezza e l’umanità che non ti aspetteresti.

Hai un attore come Nikolaj Coster-Waldau. L’ho portato nel sistema carcerario e sta parlando con un individuo [detenuto]. Poi 10 minuti dopo, dopo che non riesce a credere quanto sia bello e articolato quest’uomo, apprendiamo che il ragazzo ha appena scoperto il giorno prima che ha altri 37 anni di prigione. Eppure ci sta parlando in questo modo umano. Questo ha risuonato con me in tutte le storie che racconto.

Pensi che un disastro spaziale farebbe emergere allo stesso modo gli estremi morali dell’umanità?

Per me, la Groenlandia era un modo davvero interessante per catturare tutte queste diverse forme di moralità. Puoi pensare, sì, la prigione costringe le persone ad agire in quel modo. La vita o la morte costringe le persone ad agire in quel modo. Lo stiamo vedendo in questo momento in prima persona, con la pandemia, l’ingiustizia razziale in corso, la divisione della nostra politica. Sta diventando brutto e stai vedendo l’umanità messa alla prova senza muri di prigione e senza una cometa – senza niente.

Questo per me è sempre la cosa reale che cerco. Vuoi un motivatore, come una cometa o una prigione o una pandemia. Ma cosa succede all’interno di quel motivatore? Come reagiscono le persone? Il vero mostro per me non avrebbe mai riguardato la cometa che colpiva le persone, era il modo in cui faceva comportare le persone. Li renderebbe capaci di fare cose atroci, o si comporterebbero altruisti e si aiuterebbero a vicenda e si aiuterebbero a vicenda?

Come ci si sente a pubblicare un film catastrofico nel bel mezzo di una pandemia? Temevi che nessuno volesse vedere questo tipo di storia?

Beh, forse la miseria ama la compagnia, e possiamo dimenticare il vero disastro in cui ci troviamo e andare a divertirci al cinema e andare a vedere una grande forma di intrattenimento. Ma c’è un messaggio all’interno della Groenlandia in cui spero di vedere la luce alla fine del tunnel di tutti i problemi con cui abbiamo a che fare e delle catastrofi con cui abbiamo a che fare in questo momento. C’è speranza e c’è amore nel mondo. È un messaggio che prevarremo.

Hai anche avuto la sfida pragmatica di essere nel mezzo della produzione quando è uscito COVID-19. Come sei riuscito?

Questo film, a marzo, era in un palcoscenico con centinaia di riprese con effetti visivi rimaste, la colonna sonora non finita, il mix non finito, l’online non finito, e siamo stati chiusi quando la California è stata chiusa. Invece di chiudere la porta e tornare a casa, tutti hanno preso i loro computer, hanno preso tutto ciò che potevano e 300 persone hanno lavorato per quattro mesi a distanza dai loro divani e dalle loro camere da letto per finire questo film.

Nessuno si è piegato, fino alle ultime persone di questa troupe e ai nostri produttori. Tutti sono passati e hanno fatto accadere questo. Siamo diventati così guidati dai media, mostrando tutte le cose atroci [nel mondo]. Vorrei che ci fosse un po ‘più di miscela, mostrando l’umanità e le cose che le persone stanno facendo per aiutarsi a vicenda. Guarda la nostra prima comunità di soccorritori, le persone che stanno facendo tutto bene in termini di aiutarci e mantenerci in vita. Amo il fatto che stiamo iniziando a vedere un movimento di base di persone che dicono: “Dobbiamo iniziare a guarire questo paese e il nostro mondo”.

Fonte: https://www.discovermagazine.com/the-sciences/attack-of-the-interstellar-comet