Le misteriose Green Fireballs

La cosa allarmante, in particolare per il governo degli Stati Uniti, era che gli avvistamenti si erano concentrati intorno ai laboratori atomici di Los Alamos e Sandia

green balls on fire

Nel febbraio 1949, il quotidiano Skyliner di Los Alamos, New Mexico, pubblicò un articolo sui “dischi volanti”:

“Los Alamos ora ha le sue luci volanti verdi. Questi fuochi d’artificio visti generalmente intorno alle 2 del mattino, hanno allertato la polizia locale e si parla della loro presenza nei bar di Santa Fe”.

In effetti, moltissimi avevano, e avrebbero continuato segnalare le strane luci verdi, abbastanza da spingere la rivista TIME, nel novembre 1951, a pubblicare un pezzo sul fenomeno chiamato “Great Balls of Fire”.

La cosa allarmante, in particolare per il governo degli Stati Uniti, era che gli avvistamenti si erano concentrati intorno ai laboratori atomici di Los Alamos e Sandia. E altre installazioni militari altamente sensibili, comprese stazioni radar e basi di caccia-intercettori, non erano lontane dai luoghi delle segnalazioni. Ciò significava che gli avvistamenti erano stati segnalati da piloti, osservatori meteorologici, scienziati, ufficiali dell’intelligence e altro personale della difesa e questo portò molti a sospettare che le “palle di fuoco” fossero dispositivi spia dei sovietici.

La notte del 5 dicembre 1948, due diversi equipaggi riferirono di aver visto una “palla di fuoco verde”, diretta da ovest a est. In uno di questi casi, la palla di fuoco viaggiò frontalmente verso l’aereo stesso, costringendo il pilota a compiere una deviazione

Un pilota, qualche tempo dopo, descrisse le palle di fuoco verdi: “Prendi una palla morbida e dipingila con una vernice fluorescente che brillerà di un verde brillante al buio … Quindi chiedi a qualcuno di tirare la palla a circa 30 metri di fronte te e circa 10 piedi sopra di te. Fagli lanciare la palla proprio in faccia, più forte che può lanciarla. Ecco come appare una palla di fuoco verde”.

Un equipaggio di ufficiali dell’intelligence, guidato dal dottor Lincoln LaPaz, capo dell’Istituto dell’Università del New Mexico, tracciò la traiettoria di una palla di fuoco e setacciò l’area che un meteorite avrebbe colpito, senza trovare nulla: niente frammenti di meteoriti, niente detriti, niente crateri, nessuna traccia di incendi.

Gli inspiegabili avvistamenti proseguirono nell’area, con avvistamenti nei giorni 6, 7, 8, 11, 13, 14, 20 e 28 dicembre. Il 20 dicembre si rivelò un punto di svolta, letteralmente, e particolarmente allarmante per coloro che si aggrappano alla teoria che queste fossero meteore: le sfere di fuoco discesero dal cielo con un angolo di 45 gradi, quindi si livellarono in un orizzontale sfidando la gravità nel loro percorso di volo.

Da allora, le di palle di fuoco verdi sono state segnalate in tutto il mondo, dall’Alberta, dal Canada al Sud Africa. Nel giugno 2018, una palla di fuoco verde ha fatto un’apparizione impressionante a un concerto  dei Foo Fighters nei Paesi Bassi (guarda caso, la band chiamata con il termine che i piloti statunitensi usavano per UFO durante la seconda guerra mondiale). E secondo l’International Meteor Organization ci sono stati più di 170 avvistamenti di palle di fuoco quella notte, in almeno cinque paesi europei. La reazione della band, secondo il loro account Twitter ufficiale: “Il cielo è un quartiere”.

Nel 2006 il fisico australiano Dr. Stephen Hughes è venuto a conoscenza del fenomeno, quando diverse palle di fuoco verdi sono state segnalate nel cielo nel Queensland e in Nuova Zelanda. “Sono giunto alla conclusione che stava succedendo qualcosa di un po ‘strano”, ha affermato.

Hughes ha scritto un articolo che teorizza una possibile connessione tra le palle di fuoco verdi e il ben documentato, ma in definitiva ancora poco compreso, fenomeno dei fulmini globulari: misteriose sfere di elettricità che sono state prese sul serio dalla scienza solo dagli anni ’60, ben dopo gli avvistamenti del New Mexico.

Non esiste ancora una teoria conclusiva su cosa sia il fulmine globulare, si ritiene generalmente che sia una sfera di plasma, e alcuni hanno ipotizzato che si tratti di qualcosa di simile ai dischi di plasma altamente luminosi che si formano quando vengono fatti detonare gli esplosivi. Il globo di solito può raggiungere i 30 centimetri di diametro. Nessuna teoria, nemmeno quella di Gilman, è stata finora in grado di spiegare tutte le caratteristiche osservate, compresa l’origine della sfera, la luce emessa costantemente, il colore rosso o giallo, e diversi altri fattori. Alcune ipotesi includono antimateria, bolle di luce, interferenza a microonde, immagini residue retiniche, nodi elettromagnetici e persino buchi neri primordiali.

La teoria del dottor Hughes sui fulmini globulari, che ritiene corrisponda alla descrizione delle palle di fuoco del New Mexico: aria elettrificata. “Mi è venuto in mente, a volte, quando qualcosa attraversa l’atmosfera, come una meteora, potrebbe creare un percorso conduttivo dalla ionosfera – un intero oceano di plasma sopra la Terra – fino al suolo. L’aria diventa elettrizzata”.

Il colore verde fosforescente, dice il dottor Hughes, è dovuto all’ossigeno ionizzato, che spiega anche i verdi sorprendenti dell’aurora boreale, nota anche come aurora boreale.

Questa potenziale spiegazione non poteva essere venuta in mente a quelli sul campo nel New Mexico nel 1948. Dopo aver intervistato più di un centinaio di testimoni, il dottor LaPaz ha continuato a informare i militari e la Commissione per l’energia atomica della sua opinione che le palle di fuoco erano probabilmente “dispositivi difensivi non convenzionali” testati dagli Stati Uniti o dispositivi di spionaggio sovietici.

Quando Edward J. Ruppelt, direttore delle indagini sugli UFO del progetto Blue Book dell’aeronautica degli Stati Uniti, visitò il Los Alamos National Laboratory all’inizio del 1952 per intervistare scienziati e tecnici, notò che si animarono particolarmente quando fu suggerita l’idea dei veicoli interplanetari.

“Avevano riflettuto molto su questo, hanno detto, e avevano una teoria”, scrisse Ruppelt in The Report on Unidentified Flying Objects (1953). Pensavano che le palle di fuoco fossero in realtà sonde extraterrestri “proiettate nella nostra atmosfera da una ‘astronave’ sospesa a diverse centinaia di miglia sopra la Terra”.

Ufficialmente, gli investigatori del governo conclusero che le palle di fuoco verdi erano una sorta di fenomeno naturale mai visto prima. L’interesse e le indagini sulle palle di fuoco cessarono con lo scoppio della guerra in Corea.

“Cancellare questi fenomeni come fenomeni naturali non ha risolto il problema”, afferma il ricercatore UFO Jan Aldrich, che crede che le palle di fuoco verdi fossero legate a fenomeni aerei avvistati a Fort Hood, in Texas, nel 1949.

Ma ciò non ha impedito ai ricercatori UFO di speculare più di recente.

Nel suo libro del 2008 UFO and Nukes: Extraordinary Encounters at Nuclear Weapons Sites, Robert Hastings, attingendo a documenti ufficiali declassificati, suggerisce che le traiettorie della palla di fuoco si allineano con quelle delle nuvole di detriti ricadute associate a test atomici top secret.

Ma secondo il dottor Hughes, c’è un altro motivo per sospettare che quelle palle di fuoco verdi fossero sfere di plasma: tutti quei movimenti imprevedibili, che suggeriscono che i loro percorsi potrebbero aver seguito le linee del campo magnetico della Terra.

“Personalmente, penso che il cambiamento irregolare di direzione sia una prova ragionevolmente conclusiva che il fenomeno è di natura elettrica”, afferma il dott. Hughes, citando gli angoli acuti più familiari di un fulmine che attraversa il cielo.

“Se il fenomeno del fulmine globulare fosse una massa solida, ci sarebbe un’enorme inerzia, rendendo molto difficile spiegare la fonte di energia per un’accelerazione così estrema. Nel caso di una sfera al plasma, non è necessaria una fonte di energia interna, nello stesso modo in cui un fulmine non ha bisogno di un qualche tipo di motore elettrico a razzo per cambiare rapidamente direzione verso il suolo o tra le nuvole”.

Tuttavia, in questa fase, è difficile scuotere la sensazione che equiparare le palle di fuoco verdi con i fulmini globulari equivale a spiegare un mistero con un altro mistero.

“Sono un credente nel senso in cui credo che gli UFO esistano”, dice il Dr. Hughes, che trova il nome appropriato: “Sono oggetti volanti non identificati. Semplicemente non penso che ci siano piccoli uomini verdi ai comandi”.