Spazio

La NASA prepara invito a presentare proposte per lander commerciali lunari

La NASA sta per rilasciare un invito a presentare progetti per la realizzazione di un lander per il trasporto commerciale dei payload sulla superficie lunare, l’ultimo passo negli sforzi dell’agenzia per contribuire a promuovere lo sviluppo di lander commerciali lunari.

La NASA intende pagare per il trasporto di strumentazione e tecnologia.

Questo invito è l’ultimo passo in un impegno della NASA a lungo termine per sostenere lo sviluppo di sistemi di trasporto lunare commerciali. Nel 2014, la NASA ha aggiudicato accordi di Space Act a tre società che sviluppano lander lunari nell’ambito del programma di trasporto e di atterraggio lunari da parte del programma Soft Touchdown (CATALYST), fornendo un supporto in natura ai loro sforzi.

Due di queste aziende dicono saranno pronte a lanciare i loro lander lunari, per la NASA e altri clienti entro il prossimo anno. Bob Richards, fondatore e direttore esecutivo di Moon Express, ha dichiarato che la sua società sta progettando un lancio del suo primo lander lunare nel 2018 con un veicolo spaziale MX-1E. La società aveva già pianificato per quest’anno questa missione ma una modifica recente delle regole del premio Google Lunar X, di cui Moon Express è finalista, ha obbligato l’azie3nda a rinviare la missione per la fine di marzo 2018.

Peregrine di Astrobotics

John Thornton, amministratore delegato di Astrobotic Technology, ha dichiarato che il lander di Peregrine della sua società è destinato a fare il suo primo volo nel 2019 come carico utile secondario per una missione della United Launch Alliance 5. Astrobotics dichiara di avere già un portafoglio di almeno 115 clienti potenziali e che la prima missione del suo lander è già al completo di carichi paganti.

 

Blue Origin

La società Blue Origin ha annunciato che il suo lander Blue Moon potrà sbarcare diverse tonnellate di materiale sulla superficie lunare, compreso il suo veicolo esplorativo New Glenn, in fase di sviluppo.

 

in una recente audizione in commissione parlamentare, sia le aziende coinvolte che la NASA hanno concordato che nei futuri progetti della NASA “dovrebbero essere incluse disposizioni che privilegiano l’atterraggio sulla superficie lunare nel breve termine” e “includere una strategia che comprenda la luna come punto di partenza per espandere l’esplorazione umana nel nostro sistema solare“.

La luna non è solo una rampa di lancio per Marte, è il punto da cui iniziare la marcia verso Marte, le risorse lunari, accessibili tramite partenariati tra governi e aziende, possono contribuire a rendere sostenibile lo sviluppo dell’esplorazione dello spazio.

Le risorse lunari includono ghiaccio d’acqua in regioni permanentemente ombreggiate nei crateri ai poli lunari. “L’acqua è il petrolio dello spazio”, ha dichiarato George Sowers, professore del nuovo programma di risorse spaziali presso la Colorado School of Mines. “Strategicamente, dovremmo vedere i poli della luna come il prossimo Golfo Persico”.

L’utilizzo di tali risorse, richiederà che il futuro intervento del Congresso preveda uno schema normativo che garantisca alle aziende di ottenere il diritto di estrarre ghiaccio e altre risorse e offrire anche protezione a queste società. “Se c’è ricchezza nello spazio”, ha detto, “alla fine ci saranno pirati nello spazio”.

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